По мнению большинства историков, силы, которые формируют движущийся поток истории, - в основном экономические и социальные, политические и религиозные как по характеру, так и по содержанию. Но чем пристальнее мы исследуем прошлое, тем яснее становится, что здоровье, в целом и в отдельности, было важным, а иногда и определяющим фактором в формировании истории.

Мы предлагаем взгляд на правителей прошлого, которые считались «сумасшедшими», природу их безумия и его влияние на историю их стран. Действительно ли они были умалишёнными или прилагательное «сумасшедший» было дано им их врагами, чтобы объяснить какой-то крупный порок в их правлении или характере? Если они действительно были безумны, продолжалось ли их безумие всю жизнь, было периодическим или прогрессирующим? Как выражалась болезнь в моделях мысли и действий?..

Но самый важный вопрос, который мы должны задать себе, знакомясь с историями Калигулы и Нерона, Коммода или Элагабала, это вопрос о том, насколько народ «заслуживает» ненормальных правителей, насколько коронованное безумие со-ответствует безумию толпы.

Ибо никогда не стоит забывать то, чему нас учит один «раненый в мозг» король:
Шут: Какое званье у полоумного? Дворянин или простолюдин?
Лир: Король, король!..